Tecnología Blockchain: ¿Qué Son Los Contratos Inteligentes?

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La tecnología Blockchain está impactando al mundo de varias formas; una de las formas más importantes en que esto está ocurriendo es mediante el uso cada vez mayor de contratos inteligentes. Es posible que incluso usted haya interactuado con un contrato inteligente en algún momento y no se haya dado cuenta, o que tal vez sólo haya escuchado el término y sienta curiosidad por lo que hacen. Pero cualquiera que sea el caso, los contratos inteligentes son un tema interesante y cualquier entusiasta de las criptomonedas debería dedicar un poco de tiempo a aprender sobre ellos. Así que, ¿Por qué no analizamos qué son y su historia detrás?

¿Qué es un contrato inteligente?

Un contrato inteligente es una pieza de software que controla el resultado de una transacción. Por ende, controla conceptos como reglas, términos y verificación de la transacción en la que esté involucrado. También se puede utilizar para garantizar la ejecución de una transacción una vez que se cumpla un conjunto específico de condiciones preestablecidas por un programador.

Los contratos inteligentes pueden utilizarse para descentralizar acuerdos y obligaciones contractuales mediante la eliminación de intervención excesiva por parte de terceros. Así, donde los contratos inteligentes realmente se destacan es en su capacidad para eliminar la necesidad de que las partes involucradas en una transacción confíen plenamente entre sí. Esta reducción de dudas abre las puertas para que se realicen transacciones anónimas bastante avanzadas pero con un riesgo reducido sin necesidad de conocer a las otras partes involucradas, siempre y cuando todas confíen en el contrato inteligente.

Si bien los contratos inteligentes pueden realizar transacciones bastante simples, también pueden escalar para abordar problemas cada vez más importantes y complejos, interactuar entre sí, o incluso relacionarse con el mundo exterior con un poco de ayuda adecuada. Por ello, los contratos inteligentes cada día encuentran más casos de uso a medida que los desarrolladores de blockchain buscan resolver problemas cada vez más específicos en el mundo exterior.

Una breve historia de los contratos inteligentes

Alrededor de 1997, un científico informático llamado Nick Szabo realizó la primera propuesta pública con la idea de los contratos inteligentes. Misma persona que, en 2005, inventó una moneda pública virtual llamada: "Bit Gold", algo que hoy se considera uno de los precursores de bitcoin y presenta muchas de las mismas características, incluida la de la minería utilizando un algoritmo de prueba de trabajo.

Si bien poner en práctica los contratos inteligentes no era tan sencillo cuando se presentó el Bit Gold por primera vez, la definición y descripción de esa moneda pública fue tan impresionantemente sólida, que aún hoy día sigue siendo algo que se considera adelantado a su tiempo. Ya en los años siguientes, el lanzamiento de bitcoin demostró que aquella criptomoneda era de hecho un concepto viable, lo que llevó al posterior lanzamiento de Ethereum que finalmente permitió que los contratos inteligentes se adoptaran plenamente en la práctica en Internet.

Por estos días, los contratos inteligentes se han extendido a través de las blockchains en una gran variedad de proyectos distintos. Aunque fácilmente en la actualidad Ethereum sigue siendo conocido como un protocolo, alguna vez fue el estándar de oro para los contratos inteligentes (y se podría decir que todavía lo es). No obstante, gracias a dicho avance, muchos están adoptando esta tecnología y creando sus propias implementaciones para explorar casos de uso en el mundo real.

Por consiguiente, los contratos inteligentes están comenzando a probar las aguas en casi todas las industrias, proporcionando no sólo soluciones, sino también una eficiencia cada vez mayor. Así, lo que una vez fue una simple idea que no se pudo realizar por completo, ahora es algo que probablemente crecerá sin parar en la medida del tiempo y el desarrollo invertido. En los últimos años, el interés en los contratos inteligentes incluso ha llevado a que este tema se diversifique en los famosos oráculos de blockchain, que permiten el acceso a fuentes de datos externos (potencialmente en tiempo real) y eso lo vuelven un tema aún más interesante por derecho propio.

¿Cómo un contrato inteligente puede mantener la confianza?

Como los contratos inteligentes son una característica inherente de algunas blockchains, éstos se benefician al heredar algunas de las fortalezas centrales de las propias cadenas de bloques. Si bien las reglas que rigen a los contratos inteligentes no son estrictas y generalizadas, a menudo son bastante confiables: En primer lugar, un contrato inteligente no se puede alterar ni modificar fácilmente; esto proporciona garantías de que el contrato puede considerarse firme e inmutable tanto dentro como fuera de la red a lo largo del tiempo. Si bien hay algunos casos extremos que pueden afectar esta premisa (como la estabilidad de la blockchain en la que se basa el contrato), en muchos casos se consideran operaciones confiables.

Los contratos inteligentes también se benefician de la descentralización que viene con muchas blockchains. Por tanto, si la blockchain que contiene el contrato inteligente está bien establecida, puede asegurarse que una transacción será válida una vez que la red la haya confirmado lo suficiente. También la forma en la que estén distribuidas las blockchains puede reducir los intentos de ataque que se realicen a determinado contrato inteligente mediante algún tipo de actividad fraudulenta, ya que el resto de la red podrá ver cualquier intento de suplantación o resultado falso y podría anular o invalidar dichos resultados para proteger a toda la red.

Los beneficios de usar contratos inteligentes

  • Velocidad: A diferencia de su versión manual, un contrato inteligente puede ser extremadamente eficiente debido a su sistema de automatización. Este potencial de velocidad los hace extremadamente útiles para ciertas tareas específicas. Por lo que, contrario a los atrasos de la mano humana con los que uno suele lidiar, los contratos inteligentes pueden reducir la fricción que se necesita para hacer determinados trabajos en tiempo récord. Al mismo tiempo, también aumentan la disponibilidad, ya que sea cual sea el tiempo que estos deban esperar para recibir órdenes, no hay que esperar a que se ejecuten debido a retrasos con el papeleo o las típicas preocupaciones cotidianas. Lo único que puede ralentizarlos son problemas sencillos como congestiones en la red, pero de resto su ejecución suele ser inmediata.
  • Confianza: No tiene que depender de otra persona, empresa o terceros ni sus intenciones para poder llevar a cabo una transacción. En los contratos del mundo real, un sesgo como este puede surgir de varias formas a menudo impredecibles y nublar el resultado final de una decisión. En el caso de los contratos inteligentes, se reduce la necesidad de confianza, ya que la responsabilidad que provenga de agregar un elemento humano a la mezcla simplemente desaparece. También se reduce el riesgo de involucrar a terceros en su contrato al reemplazarlos por códigos.
  • Gastos: Si bien los potenciales costos de algunas operaciones relacionadas con contratos inteligentes pueden variar, muchos servicios de contratos que funcionan en el mundo real y que involucran notarios y similares pueden ser bastante costosos. Por tanto, reducir y eliminar tantos costos potenciales asociados con estos servicios como sea posible, puede resultar en un gasto continuo mucho más bajo, especialmente para un tipo de transacción que tenga que realizarse de manera frecuente. Eliminar a los intermediarios de cualquier transacción puede ser significativamente beneficioso desde el punto de vista de los costos; pero, por supuesto, se requiere confianza, y un contrato inteligente puede proporcionar esto en una proporción ideal. Es por ello que el gasto de los costos por transacción asociados a este tipo de tecnología blockchain a menudo eclipsa al dinero gastado en un acuerdo mediante instituciones legales tradicionales.
  • Precisión: Cuando se trata de contratos inteligentes, los códigos son esencialmente la ley. Si el código es confiable, entonces usted podrá confiar en los contratos para que le brinden resultados precisos una y otra vez. En comparación, la realización de tareas manuales siempre dará lugar a algún tipo de error de vez en cuando. De este modo, si la precisión es vital para usted, los contratos inteligentes a menudo pueden ayudar, ya que los contratos inteligentes se basan en sus propios términos preestablecidos por programación. Por ello, si el contrato inteligente es seguro, serán extremadamente útiles para confiar en que se cumplan los términos de un acuerdo.
  • Inmutabilidad: El mantenimiento de registros puede ser complicado; especialmente cuando existe la posibilidad de que se puedan perder datos. Sin embargo, si está operando con un contrato inteligente en una blockchain pública, es poco probable que esto sea una preocupación real, ya que siempre que una blockchain se mantenga conectada y continúe funcionando en su forma habitual, es poco probable que deba preocuparse tanto por el mantenimiento de sus registros como por la validez de sus datos. Sin embargo, otro problema de almacenar información es que usted nunca podrá tener infinitas copias de seguridad en su equipo. Por lo que también puede usar las blockchain para comparar y validar sus registros en cualquier momento y desde casi cualquier dispositivo sin preocuparse por quedarse sin espacio, lo que le permite una mayor tranquilidad.
  • Transparencia: Algo que muchas personas parecen anhelar en los tiempos modernos es mayor transparencia. Por ende, en lugar de tener que solicitar auditorías de terceros, cuando se trata de transacciones realizadas con un contrato inteligente en la blockchain, cualquiera que esté interesado en los resultados de un contrato puede verificarlos de forma independiente desde cualquier parte del mundo. Así, la transparencia se torna comunitaria y se vuelve una función que está garantizada de forma predeterminada cuando se utilizan contratos inteligentes.

Ejemplos de dónde se pueden utilizar los contratos inteligentes

  • Para títulos de propiedad y contratos de transferencia (por ejemplo, de bienes raíces).
  • Para reducir los errores en las transacciones financieras confiando más en los códigos de los contratos.
  • Para evitar fraudes electorales o la emisión de múltiples votos utilizando sistemas blockchain.
  • Para mantener seguros honestos y justos tanto para el asegurador como para el asegurado.
  • Para gestionar almacenes en grandes cadenas de suministros y hacer seguimiento de la autenticidad de los productos almacenados.
  • Para automatizar sistemas de nómina y garantizar que los empleados puedan asegurar que recibirán su dinero.
  • Para transacciones P2P como las que se realizan todos los días en LocalCoinSwap.

Contratos inteligentes y tokens en Ethereum

Si bien usted puede utilizar contratos inteligentes en la propia red del protocolo Ethereum, también puede usarlos para producir y administrar tokens. Los tokens digitales tienen mucho que agradecer a los contratos inteligentes y han llevado al aumento y la adopción de los tokens basados en Ethereum y otros tipos de blockchain. Puede usar los contratos inteligentes para administrar el suministro de un token y muchas otras variables que pueden ayudar a darle vida a uno de ellos, así como para convertirlos en un activo funcional que puede hacer más que sólo ser enviado o recibido. El poder de tener control sobre el evento y los ciclos de reacción proporciona la capacidad de crear una funcionalidad bastante compleja, algo que estamos viendo en el auge actual de las DeFi (finanzas descentralizadas).

Solidity, el lenguaje de programación de alto nivel desarrollado para implementar contratos inteligentes en Ethereum, permite a los desarrolladores gobernar el comportamiento de las transacciones en dicha red. De esta manera, el interés de los desarrolladores por la capacidad de programar con Solidity sólo parece estar creciendo y es un camino de empleo interesante a considerar si usted también se siente curioso por la tecnología blockchain. Porque, ya sea utilizando la ayuda de herramientas y plantillas de terceros, o profundizando y desarrollando contratos inteligentes muy personalizados por su cuenta, usted puede producir su propio token ethereum que pueda tener amplios campos de potencial uso.

El mayor desafío al que se enfrentan los contratos inteligentes

A menudo, aquellos en el espacio de las criptomonedas, argumentarán en contra de la necesidad de una mayor regulación. Sin embargo, aquí es donde los contratos inteligentes pueden enfrentar un obstáculo bastante significativo. Ya que la falta de regulaciones sólidas y amplias, precisamente son las que hacen que sea difícil confiar legalmente en el resultado de un contrato inteligente, incluso como para lograr que un tribunal reconozca la validez de un proceso llevado a cabo con ellos.

No obstante, a medida que la adopción de blockchain aumenta, los reguladores y aquellos en el campo legal están comenzando a comprender cómo funcionan los contratos inteligentes y cómo podrían afectar el futuro del derecho contractual. Quizás algún día, lo que vemos como un acuerdo vinculante sobre una blockchain, también podría convertirse en un contrato vinculante confiable en una sala tribunal, y de este modo es que estos códigos de computadoras podrían comenzar a tener un efecto significativo en la forma en que se manejen las disputas en algunos casos.

¿Qué criptomonedas admiten contratos inteligentes hoy?

Si bien hay un número creciente de proyectos que están implementando contratos inteligentes en sus blockchains, hay varias criptomonedas conocidas de las que usted puede haber oído hablar que también admiten contratos inteligentes. Estos son solo algunos ejemplos de criptomonedas que pueden admitir contratos inteligentes:

  • Ethereum (ETH)
  • Cardano (ADA)
  • Tezos (XTZ)
  • EOS (EOS)
  • TRON (TRX)
  • NEM (XEM)
  • Stellar (XLM)
  • Waves (WAVES)

¡Los contratos inteligentes continúan evolucionando!

La conclusión cuando se trata de contratos inteligentes y su verdadero potencial, es que simplemente no sabemos todavía todas las posibilidades. En cuanto a cuán disruptivos e importantes serán realmente los contratos inteligentes en el futuro, sólo el tiempo lo dirá. Lo que ha quedado claro por ahora, es que los contratos inteligentes parecen estar aquí para quedarse y, con cada vez más avances, su crecimiento podría comenzar a afectar muchas facetas de nuestra vida cotidiana sin percatarnos. Blockchain está creciendo para convertirse en una tecnología bien establecida por derecho propio, pero todavía está en su infancia en cuanto al potencial que podría surgir de ella, junto con los avances en contratos inteligentes.

De esta manera, los códigos se han adentrado en muchos terrenos de nuestras vidas, desde nuestra rutina diaria con las redes sociales, hasta cómo consumimos contenido mediante plataformas de streaming. Es difícil argumentar que los códigos no sean poderosos, por lo que es probable que un contrato inteligente llegue a afectar profundamente nuestras finanzas y los mercados en los próximos años también de alguna manera, potencialmente tanto dentro como fuera del espacio típico de las criptomonedas.


Recuerde que también puede ver cómo los contratos inteligentes afectan el comercio P2P dirigiéndose a la plataforma LocalCoinSwap, donde puede intercambiar ethereum y otros tokens utilizando contratos inteligentes y comercio sin custodia. ¡También puede unirse a nuestra comunidad oficial de Telegram en Español o seguirnos en Twitter y Facebook para no perderse de ninguna novedad!



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